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Intercultural Meeting 

"Stellen Sie sich vor, eines Tages kommen sie in Ihre Firma, und diese ist „plötzlich“ Teil eines international 
agierenden Konzerns. Sie haben selbstverständlich Englisch zu sprechen, die Eigenheiten der 
Entscheidungsfindung des Managementteams der Muttergesellschaft zu kennen, es wird vorausgesetzt, dass 
Sie wissen was da „zwischen den Tönen“ gesagt wird und wie Sie sich zu verhalten haben. Plötzlich laufen 
Meetings nicht mehr streng strukturiert mit Tagesordnung und Wortmeldungen ab, sondern eher formlos, 
scheinbar unverbindlich, trotzdem scheinen die neuen stets lächelnden Kollegen genau zu wissen, um was es 
geht und was da entschieden worden ist."

Althauser U., 1996 

Why?

According to a survey, 75% of people in leading positions find meetings relatively ineffective. When it comes to 
intercultural meetings, the following complicates the matter further:

•  Difficulties in understanding due to differences in ability to speak the language
•  Culturally influenced different ways of working, problem-solving methods and decision-making processes
•  Different strategies for resolving conflict influenced by culture
•  Diverse notions of time and space
•  Culturally influenced diverse attitudes and expectations

Objectives:

•  Really understanding each other
•  Get to know other ways of working
•  Find a common denominator, i.e. define new rules of the game
•  Achieve more effective, goal oriented, time-saving and sustainable results

The workshop comprises the three levels of a discussion:

•  Content
•  Organisation
•  Relationships

At the content level:

Focused on information, knowledge, opinions, ideas, objectives or problems – everything which the participants 
bring to the meeting.

For mutual understanding at this level, of central importance are:
•  Language of the communication
•  To understand and be understood correctly
•  Methods of resolution in dealing with the matter of language

At the organisational level:

Deals with the way in which working together in meetings is structured and organised (spoken and unspoken 
rules, norms, methods), so that the objective of the meeting can be achieved.

Including for example:
•  Invitation/notification, agenda and minutes
•  Course of events and facilitation
•  Time management
•  Decision-making and implementation planning
•  Rules for communication
•  Behavioural norms and dresscode

Subjects which have not been clarified at the organisation level, frequently have a negative effect on the relationship level

At the relationship level:

The way in which the participants treat each other in working through the contents of the meeting (group dynamics)

At the relationship level:
•  Supporting and opposing
•  Feelings and attitudes
•  Expectations
•  Dealing with disturbances and confusion
•  Feedback, praise and critisism
•  Level of trust and candour

Cultural differences at the relationship level often lead to irritation and frustration and can escalate to communication breakdown

For this workshop you can select;

•  An open workshop (max. 10 – 15 participants) 
•  An In-house workshop
•  A specific culture or a multicultural context
•  German or English
•  The duration: 1-2 Days
•  Virtual meetings may also be offered on request

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